SoftBank Mobile et Aldebaran dévoilent «Pepper», le premier robot personnel au monde capable de lire les émotions

Tokyo et Paris, le 5 juin 2014

SoftBank Mobile Corp., société de SoftBank Group (“SoftBank Mobile”), le premier opérateur mobile au Japon, et Aldebaran Robotics SAS (« Aldebaran »), le leader mondial de la robotique humanoïde, ont annoncé le développement conjoint de « Pepper », le premier robot personnel au monde capable de lire les émotions. Pepper, qui intègre un large éventail de technologies et de fonctionnalités, devrait être commercialisé au Japon par SoftBank Mobile en février 2015, pour un prix de base estimé à 198 000 JPY*.

Un nouveau robot et de nouvelles perspectives de marché : les « robots apps »

Pepper est un robot humanoïde capable de tenir compte de son environnement et de réagir de manière proactive en utilisant des algorithmes propriétaires. Pepper est également équipé de fonctionnalités et d'une interface lui permettant :

  • de communiquer avec son entourage grâce à une technologie très avancée de reconnaissance  vocale

  • d’évoluer gracieusement grâce à la fluidité de ses articulations qui s’appuie sur une technologie  de haut niveau

  • d’analyser les expressions et les tonalités de voix en utilisant les dernières avancées en matière de reconnaissance émotionnelle

Grâce à ces technologies, communiquer avec Pepper de manière naturelle est un vrai plaisir, presque comme s'il était un ami ou un proche. De plus, Pepper est capable de plaisanter, de danser et d'amuser les gens grâce à une vaste gamme de divertissements, dont certains ont été développés en coopération avec Yoshimoto Robotics Laboratory, Inc., une société de Yoshimoto Kogyo Group. Lors de son lancement commercial, Pepper devrait également être en capacité d’évoluer par l’apprentissage, à travers ses interactions quotidiennes avec d'autres personnes.

Pour aller plus loin, une palette d’applications créées par des développeurs du monde entier, les « robots apps », pourront étendre les capacités et le contenu de Pepper. Aldebaran fournira un kit de développement logiciel (SDK) pour créer ces applications robotiques. En septembre 2014, un Tech Festival organisé à Tokyo permettra de partager les spécifications techniques, les méthodes de développement et d’autres informations en lien avec Pepper.

La rencontre de visions partagées

Lors de l’annonce, en 2010, de sa vision pour les 30 prochaines années, SoftBank avait exprimé son intérêt pour la technologie robotique, et sa capacité à améliorer la qualité de vie. Il a trouvé avec Aldebaran une entreprise qui crée des robots bienveillants et émotionnels capables de communiquer avec les personnes qui les entourent et de répondre à leurs émotions. Les deux entreprises partageant la même vision, SoftBank a effectué en 2012 une première prise de participation dans Aldebaran, qui est devenue alors une des sociétés du Groupe.

Masayoshi Son, Chairman & CEO de SoftBank Corp., a déclaré : « Depuis la création de notre entreprise, nous avons respecté notre philosophie "Information Revolution - Happiness for everyone" (révolution de l'information - le bonheur pour tous). Pour mettre en pratique cette vision, nous avons pénétré le secteur de la robotique dans le but de concevoir des robots sensibles qui donnent le sourire aux gens. En tirant parti de moteurs émotionnels et de technologies d’intelligence artificielle dans le cloud, qui évoluent au rythme des progrès collectifs, nous faisons de cet objectif une réalité. Pour cette première entrée sur le marché, nous sommes ravis de proposer Pepper, le premier robot personnel au monde capable de lire les émotions, élaboré conjointement avec Aldebaran. »

« Depuis neuf ans, je suis persuadé que le rôle le plus important pour les robots sera d'être des compagnons sensibles et bienveillants qui amélioreront notre vie quotidienne : ils nous apporteront de la joie, nous surprendront sans cesse et nous aideront à progresser », a ajouté Bruno Maisonnier, fondateur et CEO d'Aldebaran. « Les robots émotionnels introduiront une nouvelle dimension dans nos existences et de nouvelles manières d’interagir avec la technologie. Ce n'est qu'un début, mais nous vivons déjà une réalité très prometteuse. Grâce à Pepper, le futur commence dès aujourd'hui et nous voulons que vous en fassiez tous partie. »

* Le prix indiqué est exprimé hors taxes. Des plans optionnels sont prévus, afin de couvrir la maintenance et l’amélioration des capacités.

Principales caractéristiques de Pepper

  • Évalue les situations au moyen d'un réseau de capteurs, exploite des algorithmes propriétaires pour contrôler les applications de manière autonome

  • Apprécie les émotions en fonction de l'expression faciale et du ton de la voix, en utilisant des fonctions de reconnaissance émotionnelle

  • Dispose d’une autonomie de plus de 12 heures consécutives

  • Se déplace avec grâce et une grande liberté de mouvement au moyen d’articulations développées spécifiquement

  • Acquiert différents types d'informations et se synchronise avec des bases de données dans le cloud via une simple connexion Internet

  • Utilise des capteurs pour éviter les collisions et garde automatiquement l'équilibre afin de prévenir les chutes, entre autres fonctions dédiées à la sécurité

  • Ces fonctionnalités sont évolutives grâce à de nouvelles « robot apps »

  • Le kit de développement logiciel (SDK) d'Aldebaran sera disponible pour une large gamme d'applications, depuis les mouvements simples jusqu'à la personnalisation avancée, et s'intègrera à des langages de programmation très répandus.

A propos d’Aldebaran
Créé en 2005 par Bruno Maisonnier, avec des bureaux en France, Chine, Japon et aux Etats Unis, la société Aldebaran conçoit, produit et vend des robots humanoïdes autonomes dans le but de contribuer au bien-être des humains. Aujourd’hui plus de 6000 NAO, notre premier produit, sont utilisés en tant que plateforme pour la Recherche et l’Education dans 70 pays à travers le monde. Aldebaran compte 480 salariés impliqués dans le développement et la production des robots. Aldebaran est une société de SoftBank Group, qui détient 78,5% de son capital.
Aldebaran, les noms et logos NAO, Pepper et NAOqi sont des marques déposées d’Aldebaran en France et dans d’autres pays.

A propos de SoftBank Group
Le groupe SoftBank comprend la société SoftBank Corp (TSE: 9984) et ses plus de 1.300 filiales et sociétés affiliées qui offrent une gamme complète de services de téléphonie fixe, mobile et Internet. Avec l’acquisition de Sprint en juillet 2013, le Groupe Softbank est devenu un acteur mondial de premier plan qui a maintenant plus de 100 millions d'abonnés. En optimisant les synergies entre les sociétés du groupe dans le monde entier, SoftBank aspire à mettre l'innovation technologique au profit de chacun. Le groupe SoftBank encourage également l'adoption de l'énergie propre et sûre à travers ses activités commerciales. Pour plus d’informations visitez : www.softbank.jp/en/corp/.
Le nom et le site SoftBank ainsi que le logo, sont des marques déposées.

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